LOMBRICES EN GATOS

Cómo eliminar los gusanos en los gatos

Descubrir que su gato tiene lombrices puede ser una experiencia desagradable, encontrar gusanos puede suscitar algunas preocupaciones serias sobre la salud de su gato.

Sin embargo, existen varias formas seguras y eficaces de tratar las lombrices en los gatos, así como una serie de medidas preventivas que puede adoptar para reducir las posibilidades de una reinfestación en el futuro.

¿Cómo contraen los gatos las lombrices?

Los gatos suelen contraer lombrices tras entrar en contacto con huevos de parásitos o heces infectadas.

Un gato puede pasar por una zona con huevos o heces infectadas y, dado que los gatos suelen ser muy exigentes con el aseo, ingieren los huevos o las partículas fecales cuando se limpian el pelo y las patas.

Esto puede ocurrir en los gatos de interior con la misma facilidad que en los de exterior, especialmente si varios gatos comparten una caja de arena contaminada con heces infectadas.

Los gatos que viven en el exterior y cazan regularmente pequeños roedores también corren un mayor riesgo de contraer gusanos porque éstos pueden vivir en los tejidos musculares de sus presas.

Después de comer un roedor infectado con larvas de gusanos, un gato puede desarrollar una infestación de gusanos a medida que esas larvas se desarrollan hasta la madurez en los intestinos del gato.

¿Pueden los gatos contraer lombrices de los perros?

Sí, los gatos pueden recoger huevos infectados de las cacas de los perros, ya que no todos los ascárides y anquilostomas son específicos de cada especie. El anquilostoma braziliense puede afectar tanto a los perros como a los gatos, así como la lombriz redonda Toxascaris leonina.

Los gatos también pueden contraer tenias a través de las pulgas de los perros si viven en una casa o patio infestados. Si una pulga de un perro salta a un gato (o viceversa) y es ingerida, existe la posibilidad de que se produzca una infestación por tenias.

Tipos de gusanos en los gatos

Los tipos de gusanos más comunes en los gatos son:

  • Gusanos redondos
  • Anquilostomas
  • Tenias
  • Látigos

También hay una serie de gusanos menos comúnmente diagnosticados en los gatos que pueden causar graves problemas de salud e incluso pueden ser fatales, incluyendo:

  • Gusanos pulmonares
  • Gusanos del estómago
  • Gusanos de la vejiga
  • Gusanos del hígado
  • Gusanos del corazón

Síntomas de las lombrices en los gatos

Las infestaciones por gusanos en los gatos pueden ser completamente asintomáticas (no muestran síntomas) o graves y potencialmente mortales, dependiendo del tipo de gusano y de la gravedad de la infestación.

Los signos más comunes de las lombrices en los gatos son:
  • Vómitos (a veces con gusanos en el vómito)
  • Diarrea (con o sin sangre)
  • Heces alquitranadas
  • Pérdida de peso
  • Abdomen distendido
  • Lesiones en la piel
  • Condición corporal generalmente pobre y pelaje sin brillo

A medida que las infestaciones empeoran y los síntomas progresan, se pueden observar signos como:

  • Debilidad
  • Deshidratación
  • Labios y encías pálidos debido a la anemia
  • Presión arterial baja
  • Shock
  • Muerte, en los casos más graves

Síntomas de los tipos específicos de gusanos en los gatos determinando el tipo específico de gusano en función de los síntomas de su gato.

Los gusanos redondos pueden causar una serie de problemas graves, como:

  • Tos/neumonía (si las larvas penetran en los pulmones y maduran en las vías respiratorias)
  • Vómitos (que pueden contener gusanos adultos)
  • Diarrea
  • Abdomen distendido (agrandado)
  • Pérdida de peso / aspecto poco saludable
  • Obstrucción intestinal (en casos graves)

Los anquilostomas pueden causar problemas de salud que incluyen:

  • Lesiones cutáneas (si las larvas penetran en la piel y migran a través de los tejidos)
  • Tos (si las larvas penetran en los pulmones)
  • Diarrea (con sangre)
  • Heces oscuras y alquitranadas
  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Labios y encías pálidas (secundario a la anemia)

El gusano látigo puede ser asintomáticos, pero en las infecciones más graves, pueden causar:

  • Diarrea de intestino grueso (con sangre)
  • Pérdida de peso
  • Deshidratación
  • Anemia

En el caso de las tenias, es posible que su gato no presente ningún síntoma, pero puede ver segmentos de gusanos que parecen granos de arroz blanco en estas zonas:

  • En y alrededor del ano
  • Adheridos al pelaje alrededor de la zona anal y debajo de la cola
  • En/sobre las heces en la caja de arena

Las infestaciones por gusanos pulmonares pueden causar:

  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Neumonía a medida que la infestación empeora y los síntomas progresan

La enfermedad del gusano del corazón en los gatos puede causar:

  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Falta de apetito
  • Letargo
  • Vómitos
  • Colapso repentino
  • Convulsiones
  • Muerte súbita

Las infestaciones por gusanos de la vejiga pueden no causar síntomas en algunos gatos, pero los casos graves pueden causar:

  • Sangre visible en la orina
  • Esfuerzo
  • Dolor al orinar

Las infestaciones severas de la lombriz hepática pueden causar:

  • Hinchazón del hígado
  • Distensión abdominal (vientre hinchado)

¿Los gusanos son dolorosos para los gatos?

Las lombrices en los gatos pueden causar dolor. La migración de las larvas a través del hígado, el estómago, el ojo o los pulmones podría causar molestias, ya que los tejidos afectados se inflaman por la alteración.

Esto podría presentarse como:

  • Dolor de vientre, incluyendo gastritis debido a la inflamación del revestimiento del estómago (posibles náuseas, vómitos, pérdida de apetito, aversión a la comida)
  • Irritación de los ojos (frotamiento excesivo de los ojos, bizqueo o secreción)
  • Un cambio en la frecuencia/el patrón de respiración de su gato

La acumulación de líquido por la pérdida de proteínas puede causar un abdomen distendido en algunos animales, lo que puede ser incómodo debido a la hinchazón de los músculos abdominales y la piel.

También puede causar problemas respiratorios si demasiado líquido abdominal presiona el diafragma y restringe la capacidad pulmonar normal para una respiración adecuada.

¿Pueden los humanos contraer lombrices de los gatos?

Sí, los seres humanos pueden contraer infecciones por lombrices de los gatos al entrar en contacto directo con heces o tierra contaminada.

Los modos de transmisión más comunes son:

  • Niños que juegan en areneros donde los gatos han defecado
  • Caminar descalzo por suelo contaminado
  • Trabajar en el jardín sin usar guantes

La ingestión accidental de tierra o heces contaminadas también puede ocurrir en los humanos, por lo que las buenas prácticas de higiene son vitales para prevenir la transmisión del gato al propietario.

Cómo eliminar las lombrices en los gatos

Se habla de varios remedios “caseros” que dicen ser eficaces para tratar y prevenir las lombrices en los gatos, como el ajo, el vinagre de sidra de manzana, las semillas de calabaza, las zanahorias y la cúrcuma.

Sin embargo, nunca se recomienda intentar tratar a su gato con remedios de venta libre o remedios naturales para las lombrices en los gatos.

Aunque puede parecer una alternativa más rápida y barata que visitar a su veterinario, NO HAY GARANTÍA de que esos productos sean seguros o eficaces para tratar cualquier tipo de condición médica, y podrían ser altamente perjudiciales para su gato.

Los tratamientos eficaces y aprobados por el veterinario para las lombrices en los gatos siempre será la mejor opción

Desparasitantes
  • Su veterinario puede recetar un antiparasitario oral o inyectable que matará a los gusanos adultos y larvas en el intestino en el momento del diagnóstico
  • Para tratar las infecciones por anquilostoma, lombriz redonda, tricocéfalo y tenia, pueden utilizarse medicamentos de amplio espectro que se venden con receta, como Panacur (fenbendazol) y Drontal Plus (pirantel, praziquantel, fenbendazol), pero deben administrarse cuidadosamente a su gato siguiendo las instrucciones de su veterinario.
  • Es posible que su gato necesite varias dosis para matar las larvas que puedan haber eclosionado después de la primera dosis.
  • El praziquantel también está disponible como tratamiento inyectable de una sola vez para las infecciones por tenia, que actúa paralizando y desalojando la ventosa del gusano de la pared intestinal, permitiendo que los gusanos sean expulsados en las heces.
  • Su veterinario también puede recomendar que su gato empiece a tomar una prevención mensual contra las pulgas por vía tópica u oral, ya que las infecciones por tenia pueden reaparecer si hay pulgas en el entorno doméstico.

¿Qué ocurre si las lombrices no se tratan en los gatos?

Las infestaciones por lombrices que no se tratan pueden ser peligrosas, incluso mortales, para su gato.

La migración de las larvas a través de los órganos y tejidos del cuerpo en su camino hacia el intestino podría dar lugar a graves infecciones de la piel, ceguera, convulsiones o neumonía, dependiendo de la trayectoria de la migración de las larvas.

Las continuas pérdidas de sangre y nutrientes vitales, que deberían ser absorbidos por los intestinos, pueden provocar anemia progresiva, pérdida de peso, deshidratación y muerte.

Cómo prevenir las lombrices en los gatos

Las infestaciones por lombrices en los gatos y su transmisión a los niños y adultos pueden prevenirse mediante buenas prácticas de higiene y el uso durante todo el año de medidas de prevención del gusano del corazón, las lombrices intestinales y los parásitos.

En el caso de los gatos de interior, limpiar la caja de arena a diario, así como cambiar la arena y fregar la caja de arena con regularidad es vital para minimizar la exposición a las heces contaminadas.

En el caso de los gatos de exterior, recoger regularmente los excrementos del patio, el arenero y los parterres minimizará el potencial de propagación del ciclo vital de los parásitos.

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