Mariposa

Una mariposa es un insecto volador del orden “Lepidoptera”,este orden pertenece a la superfamilia “Hesperioidea” o “Patinadores”, como se les llama comúnmente. Los salteadores se diferencian de las mariposas porque tienen un cuerpo más grueso, mejores ojos, músculos de las alas más fuertes y antenas con forma de gancho.

Las mariposas por sí solas se denominan “Papilionoidea”,se caracterizan por tener cuerpos delgados, antenas con pequeñas bolas en los extremos, seis patas y cuatro alas anchas, generalmente de colores.Se distribuyen por todo el mundo, excepto en las regiones muy frías y áridas. Se calcula que hay unas 17.500 especies de mariposas (Papilionoidea) de las 180.000 especies de lepidópteros.

Muchas mariposas tienen llamativos colores y dibujos en sus alas. Las alas de las mariposas son en realidad transparentes: son las escamas superpuestas las que dan a las alas los colores que vemos. Estas escamas están pigmentadas con melaninas que les dan los negros y marrones, pero los azules, verdes, rojos e iridiscencias no suelen ser creados por los pigmentos sino por la microestructura de las escamas.

La mayoría de las especies de mariposas son activas durante el día, por lo que suelen llamar la atención. Los diversos dibujos que forman sus alas de colores brillantes y su vuelo errático pero elegante han convertido la observación de mariposas en un pasatiempo popular.

Las mariposas perciben el aire en busca de olores, viento y néctar mediante sus antenas. Las antenas tienen varias formas y colores. La visión está muy desarrollada y la mayoría de las especies son sensibles al espectro ultravioleta.

No tienen boca para saborear y comer los alimentos como nosotros. En su lugar, saborean a través de sus patas. Cuando se paran sobre la comida, pueden saborearla, pero ¿cómo pueden comerla sin boca? Pues bien, en lugar de una boca, tienen una especie de estructura larga, parecida a una paja, llamada “probóscide”, que les permite beber jugos y néctar. Cuando esta “probóscide” no se utiliza, se enrolla como una manguera de jardín.

Se alimentan principalmente del néctar de las flores. Algunas también se nutren del polen, la savia de los árboles, la fruta en descomposición, el estiércol y los minerales disueltos en la arena o la tierra húmeda.Desempeñan un importante papel ecológico como polinizadoras.

Cuando son adultas sólo consumen líquidos, que succionan mediante su probóscide. Se alimentan del néctar de las flores y también sorben el agua de los parches húmedos. Lo hacen para obtener agua, energía de los azúcares del néctar y sodio y otros minerales que son vitales para su reproducción. Varias especies necesitan más sodio del que les proporciona el néctar. Les atrae el sodio de la sal y a veces se posan sobre las personas, atraídas por el sudor humano.

Todas las mariposas tienen seis patas y pies. En algunas especies, como la mariposa monarca, el par de patas delanteras permanece recogido bajo el cuerpo la mayor parte del tiempo y es difícil de ver.

El nombre de un macho se denomina simplemente macho.

El nombre de una hembra se denomina simplemente hembra.

El nombre de una cría de mariposa es larva y oruga.

El nombre colectivo de un grupo de Mariposas es “revoloteo”.

.Hábitat

Los hábitats de las mariposas se encuentran en una variedad de entornos climáticos diferentes. Pueden encontrarse en zonas tropicales, bosques, pantanos, ríos, ciénagas, praderas, tierras de cultivo y jardines, básicamente. dondequiera que haya plantas y flores.

.Comportamiento

Las mariposas sorben el néctar de las plantas en flor y luego llevan el polen de una planta a otra, lo que ayuda a la reproducción de la planta. Este proceso se denomina “polinización”. Las mariposas son los segundos polinizadores del mundo, después de las abejas.

.Reproducción de la mariposa

La reproducción en las mariposas comienza con el cortejo, durante el cual el macho bate vigorosamente sus alas, liberando un polvo de escamas microscópicas portadoras de feromonas sobre las antenas de la hembra. Estas feromonas masculinas actúan como estimulante sexual para la hembra. Algunos machos liberan feromonas adicionales desde “lápices de pelo” bajo el abdomen. Las mariposas hembras que están listas para aparearse prescinden del cortejo. Algunas especies, sin embargo, realizan complicadas maniobras de cortejo, probablemente para encontrar una pareja lo suficientemente fuerte como para soportar los rigurosos rituales.

Durante el proceso de apareamiento, cuando sus cuerpos se unen, el macho pasa el esperma a la hembra. Cuando los huevos pasan después por el tubo de puesta de la hembra, son fecundados por el esperma. La mariposa macho suele morir poco después del apareamiento.

.Ciclo de vida de las mariposas

La mariposa se desarrolla mediante un proceso llamado metamorfosis.

La metamorfosis consta de cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto.

-Huevo

La mariposa hembra adulta pone los huevos en las plantas. Estas plantas se convierten en el alimento de las orugas que nacen.

Los huevos pueden ponerse en primavera, verano u otoño. Esto depende de la especie de mariposa. Las hembras ponen muchos huevos a la vez para que al menos algunos sobrevivan.

Los huevos de mariposa pueden ser muy pequeños.

-Oruga: La etapa de alimentación

La siguiente etapa es la larva. También se llama oruga si el insecto es una mariposa o una polilla.

El trabajo de la oruga es comer, comer y comer. A medida que la oruga crece, divide su piel y la muda unas 4 o 5 veces. El alimento que come en ese momento se almacena y se utiliza más tarde como adulto.

Las orugas pueden crecer 100 veces su tamaño durante esta etapa.

-Pupa: La etapa de transición

Cuando la oruga ha crecido y deja de comer, se convierte en pupa. La pupa de las mariposas también se llama crisálida.

Dependiendo de la especie, la pupa puede estar suspendida bajo una rama, escondida entre las hojas o enterrada bajo tierra. La pupa de muchas polillas se encuentra protegida dentro de un coco de seda.

Esta etapa puede durar unas semanas, un mes o incluso más. Algunas especies tienen una etapa de pupa que dura dos años.

Puede parecer que no pasa nada, pero en su interior se producen grandes cambios. Unas células especiales que estaban presentes en la larva están creciendo rápidamente. Se convertirán en las patas, las alas, los ojos y otras partes de la mariposa adulta. Muchas de las células originales de la larva proporcionarán energía a estas células adultas en crecimiento.

-Adulto: La etapa reproductiva

Es la que la mayoría de la gente considera cuando piensa en mariposas. Su aspecto es muy diferente al de la larva. La oruga tiene unos ojos diminutos, unas patas rechonchas y unas antenas muy cortas. Los adultos tienen patas largas, antenas largas y ojos compuestos. También pueden volar utilizando sus grandes y coloridas alas. Lo único que no pueden hacer es crecer.

El trabajo de la oruga es comer. El trabajo del adulto es aparearse y poner huevos. Algunas especies de mariposas adultas obtienen energía alimentándose del néctar de las flores, pero muchas especies no se alimentan en absoluto.

Volar es muy útil. La hembra adulta puede volar fácilmente de un lugar a otro para encontrar la planta adecuada para sus huevos. Esto es importante porque las orugas no pueden viajar muy lejos.

La mayoría de las mariposas adultas sólo viven una o dos semanas, pero algunas especies hibernan durante el invierno y pueden vivir varios meses.

.Duración de vida

La vida media de una mariposa adulta es de sólo 20 a 40 días.

La vida mínima de una mariposa es de tan sólo 3 o 4 días.

La vida máxima de una mariposa es de 6 meses.

.Depredadores de las mariposas

Las mariposas son criaturas frágiles y casi indefensas. Dependen de una serie de estrategias para protegerse de sus hambrientos depredadores. Entre sus depredadores se encuentran pájaros, arañas, reptiles, otros insectos como avispas, moscas, ácaros y pequeños mamíferos.

La mayoría de las mariposas se protegen de los depredadores mediante el camuflaje. Algunas mariposas se mimetizan tan bien con su entorno que es casi imposible detectarlas cuando están descansando en una rama. Algunas mariposas parecen hojas muertas (como la mariposa de la hoja de la India), otras parecen la corteza de un árbol y serían difíciles de detectar.

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